外言社介绍

外言社是凤凰科技精选外媒科技报道独家呈现的深度外电栏目,通过对彭博社、《华尔街日报》、《财富》、《连线》等主流外媒有关科技公司、人物、产品、行业的专题报道或评论解析文章的编译整合,向读者全面展示外媒眼中的科技圈,深入了解苹果、谷歌等业内巨头及创业新秀的发展故事,关注阿里、小米等中国科技企业在海外的拓展与影响,洞察全球科技行业的前景与走势。

2016.12.22

莫博士认为,对于多数公司来说,今年是喜忧参半的一年,取得了一些重大进步,但也错失了许多其它机遇。

科技巨头们的表现合格吗

对于许多人来说,2016年不会很快结束。不管是尖锐、分裂的总统大选,叙利亚危机,多个城市发生的恐怖袭击,还是名人的离去,2016年都是糟糕的一年。

对于主要科技公司来说,今年也是喜忧参半的一年,取得了一些重大进步的同时也错过了许多其它机遇。在上周特朗普大厦举行的科技峰会上,许多科技公司的掌门人看起来都不高兴,因为与他们会谈的是一位受到多数公司反对的候任总统。

在今年年初的时候,我曾撰文阐述了每家科技巨头为改进他们的产品应该在今年要做的事情。以下是我对五大科技巨头今年表现的评述:

谷歌

对于谷歌来说,今年是非常重要的一年。借助Pixel手机、Google Home智能音箱以及Google WiFi路由器,谷歌已经成为了一家垂直整合硬件制造商。这是我在年初专栏中所呼吁的。我当初没有想到的是,谷歌此举与其决定把公司未来押在人工智能和机器学习上密切相关。手机和智能音箱都是谷歌为推广人工智能技术所推出的载体。

目前判断谷歌进军硬件是否能够取得回报还为时尚早。尽管谷歌不断进行广告宣传,但是我对Pixel的销量在今年假日季度超越iPhone表示怀疑。而且,谷歌的人工智能助手服务依旧不完美。

谷歌现在正应对的一个问题是,如何删除排名靠前搜索结果中的假新闻和仇恨言论。谷歌已经采取了一些措施,但是要想保证其搜索结果的公信力,它还有许多工作要做。

苹果

尽管苹果主要是一家硬件公司,但是我在1月份时督促其专注于改进核心软件:自主开发的电邮、日历、音乐、照片以及其它应用。事实上,苹果也确实做了一些改进。例如,Apple Music采用了新的用户界面,Apple Watch应用的访问更为便捷了,iMessage也推出了许多新功能。此外,苹果在隐私和安全上的承诺依旧坚定和令人尊敬。

然而,iOS和macOS上最重要的电邮应用在管理热门Gmail服务时依旧表现糟糕,iOS日历也很繁琐,iTunes和照片应用仍需改进。

最重要而且我也没有预料到的是,苹果在今年发布的iPhone 7等一系列硬件令人失望。尽管它们很优秀,但是并没有达到苹果历史上的高标准。在多数情况下,苹果过于强调设计,而牺牲了功能。这并不是苹果的唯一问题,但是最明显的一个。

微软

今年1月,我曾呼吁微软找到一种方法为其Windows 10跨平台系统开发更加现代化,平板电脑风格的应用,尤其是协助拯救其不断萎缩的手机业务。但是,微软在这一方面并未取得太大进展,甚至可以说毫无进展。事实是,Windows Phone继续萎靡,几乎要退出移动舞台。也正是受到了移动业务不振的一定影响,微软被迫推迟了在2018年实现Windows 10装机量达到10亿台的目标。

不过,微软相对较小的Surface硬件部门取得了意外成功。在苹果新款MacBook Pro令一些用户感到失望的情况下,微软推出的靓丽一体机Surface Studio受到了设计师、视频编辑以及其他创意人员的青睐。

总体来说,微软在这一年表现优异。除了Surface取得成功外,微软新任CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)还将自家优质软件推向了苹果iOS和谷歌Android平台,在云服务领域挑战亚马逊,加入了竞争激烈的人工智能大战。

亚马逊

亚马逊继续拓展零售和媒体市场,甚至使用无人机花费13分钟将包裹交付给顾客。但是,我已督促亚马逊,除了Echo智能音箱以外,该公司还应该发布一款重磅新硬件来引爆市场。亚马逊并未这么做,相反,它加倍押注Echo,即便是谷歌推出了Google Home与其直接竞争。

亚马逊为语音助手Alexa推出了数千款新应用或者新功能,但是并未在今年推出重大新硬件。除了听歌、定时外,很难知道会有多少用户会使用Echo的其它更加复杂的功能。

Facebook

今年1月,我督促Facebook“好好重新思考一下信息流,重点是让用户获得更多控制权,更加清楚地了解如何使用它”。然而,尽管Facebook一直在改进信息流,但是今年的升级力度并不大。但是有迹象显示,Facebook可能会在明年对信息流进行更大改进。

我在年初时并未预料到的是,Facebook会在打击假新闻和仇恨言论上面临危机。这场危机进一步表明,Facebook已经成为了一家主要媒体公司,承担了新的,更为复杂的责任。

另外额外要提的三星电子尽管三星不是一家主要平台公司,我在今年1月份也没有谈到三星,但是回顾2016年,三星不得不提。三星绝对经历了痛苦的一年,先是Galaxy Note7发生爆炸,随后的召回和更换机又出现问题,最终三星不得不靠发布软件更新来禁用剩余未退还的手机。三星至今没有详细解释Galaxy Note7爆炸的原因,其声誉已经严重受损。下一代Galaxy手机将受到Galaxy Note7爆炸门的很大影响。

总结

个人技术的进步从未停止。尽管2016年喜忧参半,但是这些科技巨头和其他许多公司仍有机会在明年卷入重来,但也面临失败的风险。明年的iPhone能否让人感到惊艳?Facebook、谷歌能否摆脱假新闻困扰?微软是否会尝试突破,推出Surface品牌手机?所有这些公司应该如何与特朗普政府共处呢?一切需要等待时间的检验。(编译/箫雨)

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